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美国的汉语教学或教育的现状和前景

  • 时间:2018-08-16 11:00
  • 编辑:刘乐宁 美国哥伦比亚大学教授,fun88手机登入常务理事

编者按:本文编辑以多年工作经验为基础,深入浅出地分析了美国的汉语教学或教育的生存环境和发展现状,包括:美国的教育体制、美国的外语教育、美国的汉语教学或教育现状、美国大学汉语教育的现状、美国中小学汉语教育的现状,以及美国汉语教学的前景等。

今天,我受群主之托,以《美国的汉语教学或者教育的现状和前景》为题做个小小的汇报,希翼对大家了解相关情况有所帮助。

一、美国的教育体制

首先先容一下美国的教育体制。美国的教育体制可以用两级、两立来概括。

两级,即第一级K-12kindergarten to twelfth),就是从学前班到高中毕业这个阶段。第二级就是大学教育阶段。在幼儿园、学前班阶段,他们不是以教育为目的的。语言方面,不论是母语还是外语,仅仅限于输入和遭遇性的获得,教师一般不做有意识的教育活动。

两立,是从学前班(5岁)起即分为公立和私立两大系统。在小布什总统(George Walker Bush)执政期间,允许关闭成绩不好的公立学校,并以政府的资金资助教会小学和所谓的Charter Schools(私营公助特许学校)。公立学校的语言教育受政府语言政策的严重影响,像双语课程和标准考试中的阅读部分都有明确的指标。而私立学校则有相当的独立性,但这并不是说政府对私立学校的语言教育没有任何影响。政府还是可以通过资金或者说资助的发放,来影响这些私立学校的语言教育。比方说美国的NRC国家资源中心,通过向不同的学校奖励研究资金或者活动资金来影响他们的语言教学。

二、美国的外语教育

其实美国外语教学的历史非常久远,也许跟美国高等教育的历史一样久远,但是当时他们教授的主要是拉丁文或者希腊文这类跟西方文明密切相关的语文。

对外国现代语或者说现代外国语的教授,像法文、德文、西班牙文等,是在二战之后才普遍开展起来的。那个时候大学里把教授拉丁文的叫做Classics,把教授法文、德文、西班牙文这样的现代外国语的系叫做Modern Language Department。至于汉语,在1940年以前主要是文言文的教育,现代汉语的教育是1940年代以后的事情。大家都知道赵元任先生在美国开展现代汉语的教育事业中扮演了开创者的角色。他当年主持的美国陆军汉语教学班,开创了现代汉语教学的一个新纪元。他首创的汉语直接教学法,一直到今天对汉语在美国的教学还有相当的影响。

三、美国汉语教学或教育的现状

3.1概述

可以说美国现在汉语教育的情况,比十几年前有了大的发展。当前美国政府推动的汉语教学的项目主要有以下几个。第一个是所谓的“领航计划”(Chinese Flagship Program),第二个是“星谈计划”(StarTalk Program),还有奥巴马政府宣布的“十万强计划”(100,000 Strong Initiative)。

美国政府推动的这些汉语教学项目,其目的,第一是向下延伸,使美国学生学习汉语的年龄提前,这就是“星谈计划”的目的。“星谈计划”主要是在中小学开设汉语教学。第二是向上延伸,也就是说使美国学生学习汉语的时间延长,从本科阶段延伸至研究生阶段。这是为了培养高水平的、真正精通汉语的人才。而“十万强计划”则是美国政府,尤其是奥巴马政府,对于全球化时代以及中国政府加强汉语国际教育的一种反应。

3.2 中国政府的推动措施

中国政府在美国汉语教育方面的主要推动措施有孔子学院、孔子课堂,还有为了推动美国学生汉语学习的每年一度的“汉语桥”的比赛等。近些年更是通过孔子学院推出了“孔子新汉学计划”留学中国奖学金。这种奖学金计划对于美国学生来华学习汉语,尤其是对于美国博士阶段的研究生来华学习汉学或研究中国发挥了非常好的作用。大家哥伦比亚大学每年都有两到三名博士生通过“孔子新汉学计划”留学中国奖学金来到中国人民大学、北京大学、复旦大学等高校,在中国博导的引导下学习,一般长度都在半年至一年之间。

四、美国大学汉语教育的现状

概括地讲,美国大学汉语教育在以下几方面呈现出积极的趋势。

第一,学生人数不断增长。在上世纪60年代,全美高校学习汉语的人数只有598人。1990年达到19427人,2000年是34156人,到了2016年达到将近7万人。大家可以看出,到2016年,美国高校学习汉语的人数呈明显的增长趋势。中小学学习汉语的学生人数增长更为显著,至2016年已经有20多万人。

第二,与第一个趋势平行的一个现象是教师越来越专业化。据顾利程教授的统计,目前美国高等院校汉语教师35%以上拥有相关的博士学位,95%以上拥有相关的硕士学位,70%以上拥有5年以上的教学经验。哥伦比亚大学在刚刚过去的春季学期招收了一名讲师,报名的人数有89人,其中25人有博士学位,还有两位申请人已经拥有副教授的职称,所有人都拥有硕士以上学位。从申请人寄送的教学录像以及4名最终入围者在校园面试中的表现来看,毋庸置疑的一点是,目前在美国申请汉语教学职位的候选人,其水平和学历都较十年前有非常明显的提高。

第三,教学方法越来越多样。常见的教学方法包括情景教学、功能法教学、交际法教学(包括任务法和任务支撑之下的教学法),还有多媒体教学和远程教学,等等。

第四,中文项目越来越多。2005年,美国高等院校有263个中文项目,到了2012年增加到450个,而到了2014年又增加到515个。另外,以前美国的中文教育主要集中于东西两岸,广大的中西部地区中文教学开展并不普及,尤其是在大学层面上,很多公立大学或者公立大学的分校都没有中文项目。可是从2005年到2014年,中文项目的数量几乎翻了一倍。

第五,教材越来越本土化。大家咋天都在恭喜刘珣老师的《新实用汉语课本》第三版问世。这部教材对对外汉语教学、汉语国际教育的贡献是大家有目共睹的。原来《新实用汉语课本》在北美教材市场占有的比例是相当高的,但是今天大家要看到一个形势,就是本土化的教材,即由北美本土教师编写并在北美使用的教材,它所占的比例也在不断地增加。例如大家熟知的《中文听说读写》这部教材,现在在美国占有的市场比例大概有30%左右;普林斯顿大学编写的系列教材也在很多学校使用;大家哥伦比亚大学编写的教材,尤其是对华裔班学生编写的教材,也有很多学校在使用。那些适用范围较小的教材就更多了。出版社也在不断地推出新的汉语教材。一些商业性比较强的出版社,也在不断地寻求与编辑的合作。

第六,办学方式越来越多样化。除了在美国本土各自的校园开设所谓的regular classes(普通班)之外,很多学校都建立了所谓的Office of Global Programs(全球项目办公室),就是支撑本校学生出国留学的机构。他们不断地向海外输送本校的学生,支撑他们出国留学。比方说,哥伦比亚大学校长李?鲍林格(Lee Bollinger),拨出专款设置了—个叫做President Scholarship(校长奖学金)的奖学金,用于支撑一年级新生中对外语学习或者国际区域性研究表现出浓厚兴趣的、有潜质的学生。另外,美国的很多大学都在开办暑期的海外汉语班。大家都知道,以前基本上是普北班一家独大,虽然现在普北班仍然非常兴旺,可是越来越多的学校愿意开办自己的暑期项目。比方说哈佛班、哥大班、圣母大学班、杜克大学班,等等。我估计美国大学在中国开设的暑期项目至少有20多个。另外,美国不少大学开设了孔子学院,并通过孔子学院向下延伸,直到很多中学的课堂。虽然在很多大学这些课程不是学校的regular curriculum(固定课程)的—部分,但是也进入了美国大学的校园。而孔子课堂开设的汉语课程,也起到了非常好的作用。

但是,另一方面,美国大学汉语教育的发展也存在一些令人担忧的问题。

首先,在很多开设汉语教学的老牌大学,选修汉语的学生近年来出现起伏变化。选修汉语的学生在2008年达到了最高点,2008年到2012年之间,很多学校选修汉语的人数出现回落。不光是哥伦比亚大学,耶鲁大学、普林斯顿大学、哈佛大学、宾夕法尼亚大学都有这样的波动。这个大的波动,在有些学校很快就稳定了下来。大家哥伦比亚大学从2012年到2014年就没有出现大的波动,到了2016年实际上还略有回升。可是有些学校的波动幅度比较大,而且好像始终没有停止。据我了解,耶鲁大学学生人数的下降就比较明显。西北大学这种情况更为严重。当然西北大学的情况比较特殊,是因为他们亚非语系新任主任以及学校领导似乎对汉语教学的重视程度严重减弱。可是这种明显的回落,在有些学校却没有出现。比如,普渡大学在2012年实际上是一个低点,在2012年以后有一个非常明显的攀升。从2012年到2013年,以及2013年以后,发展比较平稳。出现这种情况的具体原因我不知道,但是这样的情况在很多学校没有发生,也就是说,2012年到2013年之间出现这么一个非常明显的攀升是很少见的。我个人猜测是和普渡大学有力地推动专用汉语的教学有相当的关系。

其次,美国大学中汉语学习者的华裔背景与非华裔背景的学生比例的变化,也是一个很有意思的重要现象。比如,在美国西海岸的一些公立大学,像加州大学的伯克利分校、洛杉矶分校、戴维斯分校,华裔学生的比例非常高。在加拿大的UBCUniversity of British Columbia,不列颠哥伦比亚大学),华裔学生几乎是占绝大多数的,总的人数也特别多,甚至出现好几千人学习汉语的盛况。哥伦比亚大学却始终没有出现这种情况。虽然纽约地区的华裔人口已经达到了六七十万,哥伦比亚大学的学生构成中10%是来自中国大陆的留学生,如果加上华裔学生,这个比例就更高。但是大家中文部的华裔学生始终占所有学生的15%左右,没有明显的变化。在西北大学,华裔学生始终占所有学生的40%左右,非华裔学生在60%上下。近年来非华裔学生在西北大学有所增长,而华裔学生反倒有所下降。

上面的情况已经引起了大家极大的担忧,为什么会出现这么大的减员呢?

下面我先容一下哥伦比亚大学的情况。2008年的时候,一年级的学生达到了219名,到今天只剩下140多名。其中一个严重的影响因素,就是很多学生在高中AP课程开设以后就学习了AP课程。到了哥伦比亚大学以后就跳过一年级,直接进入二年级。当前这种现象在美国大学很普遍。这种现象究竟意味着什么?我在后面会提到。

总结上述情况,美国大学汉语教育近年来的变化还是很大的。总的趋势是开设汉语教学的院校越来越多;学汉语的人数总体呈上升趋势;汉语学生的成分越来越非华裔化;汉语教师专业化水平越来越高;教材越来越多样化、本土化;测试也越来越标准化;教学方法越来越强调交流,方式越来越多样,多媒体教学手段也在增加;学生入学时的汉语水平和结业时的汉语水平也较之以往有所提高;获得中文专业或者第二专业学位的学生人数有所增长。不过在哥伦比亚大学,本科层面上,中文专业的学生增长非常少,甚至略有减少;在硕士和博士学位的层面上,人数有所增长。

五、美国中小学汉语教育的现状

美国中小学的汉语教学的情况,我本人不是非常熟悉,希翼以后大家有机会请这方面的专家再给大家先容。但是总的情况是什么呢?学生家长和广大的学生对学习汉语的要求越来越强烈。

很多中小学开始开设汉语课程,希翼与大学接轨,准备为大学输送人才。可是大家都知道,公立中小学的汉语教学受各州对语言政策和教学大纲的影响和制约是非常严重的,—些公立中小学的“星谈计划”十分成功。我曾经碰到过—些在"星谈计划”学习过的大学生,他们在参加"汉语桥"比赛和其他美国的汉语演讲比赛中都有非常出色的表现。一些老牌的私立中学教学质量非常高,师资也很强,像马萨诸塞州的一所著名的私立高中,汉语教学设置非常完备,有一到五年级的汉语课,师资也非常强。

然而,许多公立学校汉语教学的质量令人担忧,尤其是很多选修了AP课程获得较好成绩的学生,实际上质量并不高,既影响了大学中文项目的生源,又对其教学造成了一些干扰。这主要是基于在哥伦比亚大学观察到的情况。大家以前认为AP课程考试成绩好的学生,汉语水平应该相当于完成了大学二年级的汉语学习任务,可以直接进入三年级。正因为完成了两年的外语学习任务就可以在哥伦比亚大学免修外语,所以很多学生进入哥伦比亚大学以后就不再学习汉语,这是大家低年级的汉语学生人数下降的原因之一。

更糟糕的一个结果是什么呢?这些学生直接进入三年级以后却完全达不到哥伦比亚大学正常三年级学生的水平。他们在语音和语法方面有很多漏洞,以至于老师们不断抱怨,说这批学生妨碍了教学的正常开展。其后果之一,就是从今年起,大家不再承认AP课程的成绩可以满足哥伦比亚大学两年的汉语教学的要求。因此所有来到哥伦比亚大学想要免修汉语的学生都得参加哥伦比亚大学自己的测试。AP课程以及一些公立学校汉语课程的开展,使有些老师非常乐观,认为这些课程会为美国大学的汉语教学提供源源不断的生源。我觉得这种期待存在盲目乐观的一面。

六、美国汉语教学的前景

以上是我对美国汉语教育现状的一个简单先容。下面谈谈我个人对前景的一个展望。

我个人认为汉语教育在美国发展的前景取决于两个很重要的因素。第一个是中国经济的持续发展和中国国际地位的不断提升。大家都知道,一个国家的语言在世界上的影响力与国家的地位和国际影响有直接的关系。另外一个重要的因素就是中美关系。中国作为一个大国崛起是不可避免的,中国对亚太地区的区域性的影响会不断增加。我觉得中美两国在相当长的—段时间里,互相需要又互相戒备的关系可能不会改变。

这种情况对汉语教育在美国的开展会产生什么影响呢?我觉得有以下几点。

第一,美国政府对汉语教育的态度,大概短时间内不会发生大的变化。美国政府对于汉语的态度非常实际,为了满足美国社会需求,会继续支撑向下延伸的“星谈计划”和向上延伸的“旗舰计划”。这些项目的毕业生很多人从事的是与国家安全相关的工作。当然美国也意识到经济全球化的趋势,也希翼自己的学生能够有全球的竞争力,这是毋庸置疑的。此外,在提倡跨学问交流、学问的多元化以及对其他学问的认同与接纳方面,我想民间和政府方面可能有不同的立场。

最近观察到的是美国政府在汉语教学的态度方面是更趋实用。比如NRC国家资源中心,他们在哥伦比亚大学就非常鼓励大家开发专用汉语,非常鼓励大家跟商学院、医学院、工程学院和资讯学院等这类专业培训学院开展合作。大家拿到了新的赞助来开发两门专用汉语课,一门是医用汉语,另一门是为科学家和工程师开设的汉语课。在此之前,大家已经开设了法律汉语和资讯汉语的课程。所以,我个人认为美国政府在汉语教学方面的态度非常明确。

还有一点,美国政府其实对中国国家汉办派来的公派教师和志愿者的态度是既欢迎又有某种程度的保留。美国教育部也非常强调美国汉语教师的本土化。教育部的官员来到大家哥伦比亚大学,对大家开办的汉语国际教育师资培训项目非常重视,尤其重视项目里美国本土已经具有美国公民身份的学员。

从中国政府的角度看,中国政府支撑美国的汉语教育,有学问传播和交流的意图。但是我个人认为,大家也不可忽视美国社会需求的这个角度,也就是说大家不能忽视满足美国学生切身需求这个出发点。我认为,为推动美国的汉语教育,至少在大学层面上,大家要开办多样的汉语课程,满足不同学生对汉语的不同需求。这一点在美国汉语教学界有争议,有的学者、教师对于开设专用汉语课程持保留意见。但是大家从哥伦比亚大学得到的反馈再三证明,如果大家只是希翼学生增强学问认同的学习动机,而又不采取措施满足学生的专业、就业方面的工具性需求,大家的汉语教育会难以为继。

未来,中国方面在美国的汉语教育中能扮演怎样的角色并有怎样的作为呢?

我个人认为中资企业在美国的进一步的投资,在美国雇佣更多的美国人,是一个重要的方面。当前美国的汉语教育在东西两岸开展得比较好,而且在东西两岸的很多大学,汉语是仅次于西班牙语的第二外语。但是美国中西部的情形则大为不同,汉语可能还是排在日语之后,甚至排在传统的强势外语如法语、德语之后。一个重要原因就是日资企业在美国中西部有大量的投资,像本田等,而他们雇佣了很多美国人,并培养这些员工对企业的忠诚和热爱。这同时会影响到他们的家人,据说这些家人都是日本学问的爱好者。所以在一些非常重要的公立大学,日语的选修人数始终两倍于汉语学习者。这一点,跟我对罗得岛大学的德语旗舰项目的观察非常相似。我曾经参观过美国罗德岛大学的德语旗舰实践项目。这个项目要求学生在入学的时候必须一方面选修德语作为他的第二专业,另一方面必须是以工程为第一专业,也就是说是一个双专业的项目。而这些旗舰项目的学生都必须去德国一到两次,时间不短于半年,就跟他们在中国开设的旗舰项目是一样的。这些项目毕业以后的学生,几乎悉数被德国在美国开办的企业录用。所以,如果说中资企业在美国的投资越来越多,雇佣更多美国人,向美国学生提供更多的就业机会,这样的合作一定会影响到美国主流社会对汉语学习态度的改变。

2016年522曰在华侨大学召开的世界华文教育专题研讨会上,有学者的报告讨论到“多元驱动,共谋发展”,认为汉语教育已经从规模拓展向内涵提升。我认为是不是已经呈现出这种变化,还可以慢慢讨论,但是由规模拓展向内涵提升的转型确实是非常必要的。

在相当长的一段时间里,汉语仅仅被当作一个工具,或者说外语在美国常常只是被看作一个工具。他们认为这种工具和培养所谓的世界意识也未必有直接的联系,通过英语学习外国的学问,同样可以培养世界意识。这是有些人的观点。这样一来,汉语的研究、汉语的教学在美国学术界的地位始终不高。大家过去看到的情形是研究汉语语言学的教授在退休以后,其位置都一个个“沦陷”给了文学专业或者历史专业。汉语语言学、汉语言文学的踪影在学术界越来越难寻。这是一个在我看来相当危险的局面。

刚才我提到的会议报告里说在今后华文教育或者说汉语在海外的教育要完成与主流社会的融合,我觉着这个看法还过于乐观。大家可以说现在是一个多元驱动的汉语教育的时代,有政治驱动,有经济驱动,有学问传播驱动,有企业投资驱动,等等。在我看来目前美国的汉语教育,美方的动机更多的是政治驱动和经济驱动。大家可以做的更多的是企业投资驱动,而学问传播驱动也可以有所作为。倒是美国民间很多以高科技为支撑的教育服务企业可能会在今后的汉语教育开展中发挥很大作用。

比如,很多在美的留学生毕业以后在美国开办汉语教育的企业。大家有一个学生毕业后就办了一个汉语在线学习服务的企业,非常成功。通过这个企业学习汉语的美国人来自社会各界。当然,大家也看到了唐风汉语这类在国内开办的教学服务企业,也有很积极的作用。另外一个我熟知的国内的企业是上海的沃动科技企业,他们开发的app叫做Pop On,相当于一个语言学习的滴滴打车App,其前景我非常看好。我觉得以高科技为支撑的民间教育机构在今后美国汉语教育的开展中会发挥良好的作用,尤其是这样的机构一旦和各个大学的中文部门进行业务上的合作以后,会有更好的前景。比方说,沃动企业虽然是一个类似滴滴打车这样有偿服务的项目,但是他们可以向大家的学生提供这样的服务。就是说,把大家的老师挂在他们的网上作为在线服务的教师,而大家自己的学生(大家注册的学生)可以免费利用这个App进行网上学习。也就是说,大家的学生可以利用这个平台,随时找到自己的任课教师,获得支撑。

七、余论

以上是我对“美国的汉语教学或教育的现状和前景”的一些非常肤浅的个人认识。其实美国汉语教学界的同人最近在很多方面都有积极的探讨,比如,要进一步加强汉语教师的汉语语言学、汉语语文学的素养等。近几年,八所北美和东亚的大学建立了一个当代语言学和汉语教育的国际论坛,目的就是加强当代语言学研究成果在汉语教学中的应用。2015年在储诚志教授所在的加州大学戴维斯分校召开了第一届会议,今年在北京语言大学和北京大学又召开了第二届,这是大家努力推动汉语教学的一个非常重要的举措。另外,为了提升汉语研究或者汉语教学的学术水平,在语体研究的基础上进行汉语作为学术语言的语言学特征以及教学的研究也正在积极地开展,希翼能够为更多的出于汉学专业需求的学生提供汉语学习方面的帮助。

(本文转自孔院研究公众号)


备注:该文章收录在《国际汉语教学研究》2017年第3期,是“国际汉语教师微信群"(群主:英国诺丁汉大学王维群博士)于北京时间2016526日组织的群内首次全球同步微信直播语音讲座实录。讲座由美国哥伦比亚大学中文部主任刘乐宁教授主讲,英国汉语教学研究会主席、英国杜伦大学郑冰寒博士主持,北京语言大学李宇明教授担任揭幕嘉宾。群内数百位国际汉语教师,在世界各国的不同时区同时收听了本次讲座,反响热烈。文章版权归原编辑,限于版式,对文章部分内容进行了调整。